Ilex serrata, plante du 6 octobre

Dimanche 6 octobre 2013

La plante du jour, au Japon, est l'Ilex serrata Thunb., appelé umemodoki (à prononcer oumémodoki) en japonais et composé de deux kanji, 梅 (ume, à prononcer oumé), le prunier ou l'abricotier, et 擬 (gi, ou modoki) qui exprime la ressemblance avec autre chose; avec les feuilles et les fleurs de l'abricotier, en l'occurence, car l'Ilex serrata arbore une multitude de petites fleurs blanches, qui se transforment en autant de baies rouges, de l'automne à l'hiver.

Fleurs de l'Ilex serrata

Les baies rouges subsistent sur les branches après la chute des feuilles, ce qui en fait un matériau de choix, très esthétique, en ikebana (arrangement floral japonais).

C'est un arbuste que l'on trouve, à l'état naturel, en Chine et au Japon, sur les îles de Honshû, Shikoku et Kyûshû, dans les forêts d'arbres à feuilles caduques. Dans le département de Hiroshima, depuis le plateau de Kibi jusqu'aux chaînes montagneuses du Chûgoku, l'Ilex serrata pousse dans les plaines marécageuses et les forêts humides.

Ilex serrata dans la campagne japonaise

Cet Ilex figure sur liste rouge, dans la catégorie des plantes en danger critique d'extinction dans le département de Yamagata, et dans celle des espèces menacées dans le département de Chiba.

Ilex serrata

C'est un arbuste pouvant atteindre deux à trois mètres de hauteur; les feuilles sont alternes, de 3 à 8 cm de long et 1,5 à 3 cm de large, de forme elliptique, avec une extrémité pointue et un bord finement ciselé. C'est une plante dioïque (fleurs mâles et fleurs femelles sur des pieds différents) qui fleurit de mai à juillet au Japon et fructifie (baies rouges) de septembre à décembre.

Au Japon, l'Ilex serrata est utilisé comme plante de jardin, en pot, en bonsaï et en arrangement floral, principalement au moment de la fructification. En langage des fleurs, l'Ilex serrata est symbole d'une personne gaie, joviale.

Ikebana avec un Ilex serrataEtegami sur l'Ilex serrata

Si vous vous intéressez au monde des Ilex, je vous invite à découvrir l'arboretum des Prés des Culands, dans le Loiret, qui détient la Collection Nationale d'Ilex en France. Monsieur Paris, le propriétaire, pourra également vous donner des conseils sur sa culture.

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