Vicia cracca au Japon

14 juin 2008


Cette photo a été prise le 12 juin dans le jardin de l'Institut pour l'Etude de la Nature, à Tokyo.
Il s'agit d'une vesce, Vicia cracca L., dont le nom japonais est kusafuji (草藤、クサフジ).
Plante herbacée vivace grimpante de la famille des Fabaceae, elle pousse sur les îles de Hokkaido, Honshu et Kyushu, dans les endroits ensoleillés, au pied des montagnes, au bord des chemins, dans les prairies. Elle est largement répandue dans les zones tempérées de l'hémisphère nord et est connue en France sous le nom de "vesce à épis" ou encore "pois à crapauds".
Elle fleurit au Japon de mai à juillet et la plante peut atteindre 150 cm de hauteur.
Elle est connue au Japon pour ses vertus médicinales, notamment pour calmer la douleur des rhumatismes et pour soigner les maladies de peau. La plante est alors prélevée dans son ensemble au moment de la floraison puis séchée au soleil.
On la fait infuser, puis elle est consommée en tisane ou appliquée directement sur les endroits malades.
Les jeunes feuilles et bourgeons sont également consommés en tempura (beignet), en bouillon, etc.

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