Le Lycoris radiata

Chaque année à la même époque, je ne peux m'empêcher de parler du Lycoris radiata car je l'adore, tout simplement.

 Cette plante est, pour moi, tellement symbolique de la campagne japonaise, à l'image du Miscanthus sinensis, ou du Lespedeza bicolor. J'ai beaucoup marché dans la campagne autour de Takamatsu et il y en avait partout à cette époque de l'année !

Nom botanique : Lycoris radiata (l'Hér.) Herb., famille des Amaryllidaceae ou des Liliaceae, selon la classification.
Noms japonais : higan-bana (彼岸花、ヒガンバナ), manjushage (マンジュシャゲ).
On trouve apparemment peu de choses en français sur le Lycoris radiata et je n'en ai jamais vu lors des fêtes des plantes donc je ne sais pas si quelqu'un en produit en France.

Cette plante vivace, bulbeuse, est entièrement toxique. Elle fleurit en ce moment au Japon et on la trouve principalement le long des chemins et des rizières, dans des endroits plutôt humides.
On peut la trouver également en sous-bois, mais il semble que cela indique un endroit autrefois cultivé par l'homme car c'est vraiment une plante compagne de l'homme.

 Elle est originaire de Chine et a été apportée par les moines bouddhistes au Japon, il y a plusieurs siècles, où elle s'est naturalisée depuis l'île de Hokkaido jusqu'à l'archipel des Ryukyu, à l'extrême sud. La forme du Lycoris radiata japonais est particulière car elle est triploïde (3n chromosomes) ce qui en fait une plante stérile, reproduite par voie végétative.
Après la floraison en septembre (les tiges et fleurs disparaissent), la plante développe des feuilles longues et minces, de 30 à 50 cm de long, de couleur vert foncé, en forme de rosette, pendant la fin de l'automne et l'hiver.
Puis les feuilles disparaissent au printemps; plus aucune partie de la plante n'est visible jusqu'à la fin de l'été, où de longues tiges se développent pour la floraison rouge vif.

 Les fleurs du Lycoris radiata sont très utilisées au Japon en fleurs coupées, notamment en ikebana.
Leur nom a également une histoire et il est vrai que certains Japonais les associent à la mort... En effet, "higan" signifie "équinoxe d'automne" (vers le 22 septembre), car c'est la période à laquelle le Lycoris radiata fleurit, mais c'est également une période pendant laquelle les Japonais ont l'habitude de se rendre sur les tombes de leurs défunts.

 Mais retenons surtout le fait que c'est une plante qui illumine véritablement la campagne, les sous-bois et les bouquets d'automne au Japon !

Publié par Sophie Le Berre le .

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